Палеонтологи знайшли цінні останки довгошиїх динозаврів

Завдяки телефонному дзвінку мами бразильського вченого палеонтологи виявили останки трьох древніх предків гігантських динозаврів з довгою шиєю.

Історія почалася в 2012 році, коли Естефанія Темп Мюллер (Estefânia Temp Müller) зателефонувала своєму синові Родріго Темп Мюллеру (Rodrigo Temp Müller), палеонтологові з Федерального університету Санта-Марія. Естефанія розповіла синові, що його дядько знайшов в сільській місцевості в Аугуду на півдні Бразилії якісь скам’янілості.

Материнське увагу незабаром привело до великої знахідку: виявлення трьох повних і добре збережених скам’янілих скелетів раніше невідомих зауроподоморфних динозаврів, у двох з яких повністю збереглися черепа. Як палеонтологи встановили пізніше, істоти жили на нашій планеті приблизно 225 мільйонів років тому.

Роботи з вилучення скам’янілостей в одному блоці зайняли майже місяць. Отриманий блок скельної породи важив п’ять тонн.

Аналіз кісток динозаврів показав, що ці тварини належать до раніше невідомого виду динозаврів з подовженою шиєю, який назвали Macrocollum itaquii.

Назва роду Macrocollum поєднує в собі грецьке слово makro і латинське слово collum, і дано на честь неймовірно довгої шиї динозавра. Видова назва — данина поваги Хосе Херундіно Мачадо Ітаки (José Jerundino Machado Itaqui), який допоміг заснувати центр палеонтологічних досліджень.

Фахівці з’ясували, що M. itaquii є найдавнішим зауроподоморфним динозавром з довгою шиєю. Схоже, що подібним істотам вона дозволяла обідати листям високих дерев, і ця особливість з’явилася на початку норійського ярусу, тобто приблизно 227-208 мільйонів років тому.

Форма зубів стародавніх ящерів дозволяє припустити, що динозаври були травоїдними. Втім, вчені не виключають можливості, що вони доповнювали свій раціон м’ясом.

Дослідники також відзначають, що знайдені істоти були набагато менше своїх нащадків. Довжина тіла M. itaquii досягала 3,5 метра, а вага — приблизно 100 кілограмів.

Вчені вважають, що знайдені особини на момент смерті були молодими. Тобто ймовірно, що M. itaquii досягали і великих розмірів.

Незважаючи на те, що більш пізні зауроподи ходили на чотирьох лапах, ці істоти були двоногими.

Говорячи про довгій шиї, вчені відзначають, що вона може вважатися такою, якщо її довжина приблизно дорівнює довжині тулуба.

«Шия нового динозавра в пропорційному відношенні в два рази довше, ніж шия раніше знайдених зауроподоморфів, таких як Buriolestes schultzi і Eoraptor lunensis»,говорить Мюллер.

Шийні хребці, як у M. itaquii, раніше знаходили у представників роду зауроподоморфів Massospondylus, виявлених в більш молодих породах, що відносяться до раннього юрського періоду.

Дослідники також описали нову групу динозаврів і назвали її Unaysauridae. Вона складається з видів, знайдених на території Бразилії і Індії, які колись були частиною суперконтиненту Гондвана.

«Ця група допомагає нам зрозуміти розподіл зауроподоморфів по тріасу і вказує на те, що вони поширилися від західного до східного частини суперконтиненту Гондвана, досягнувши Лавразии [сучасної Північної Америки і Євразії]», говорить Мюллер.

Оскільки скам’янілості трьох особин M. itaquii були знайдені разом, цілком можливо, що ці динозаври могли утворювати групи. Але палеонтолог Стівен Поропет (Stephen Poropat) з Технологічного університету Суинберна, яка не брала участі в дослідженні, не виключає і ролі інших чинників.

Можливо, що кілька особин померли на невеликій площі з іншої причини: вони могли зібратися навколо швидко висихає водойми або застрягти в болоті незалежно один від одного, але протягом відносно короткого періоду часу, міркує вчений.

Результати дослідження представлені в науковому виданні Biology Letters.


Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Optimized with PageSpeed Ninja